Andere ziekten, medicatie en behandeling dan bij de hond/kat
Fretten hebben totaal andere ziekten en problemen dan honden en katten. Veel voorkomende ziekten als een infectie met het nieuwe systemische corona virus, Helicobacter maagontsteking, insulinomen, middenoorproblemen en bijnierproblemen komen bij de andere diersoorten nauwelijks voor.
Ook de interpretatie van het bloed-, urine- en ontlasting-onderzoek vragen specifieke kennis over dit diertje. Een juiste beoordeling van een rontgenfoto van een fret vergt ervaring met deze diersoort. 

Fretten reageren anders op medicijnen dan honden en katten. Zo hebben fretten een zeer gevoelig maagdarmkanaal en kunnen diverse medicaties daardoor niet of slechts heel kort worden gebruikt.
Pijnstillers als Metacam, Rimadyl ed. worden zeer slecht door het maagdarmkanaal verdragen en dienen met grote terughoudendheid worden toegediend. 
Prednison en Prednisolon zijn ontstekingsremmers die de weerstand verlagen (geen goed idee bij fretten met een infectie) en kunnen behoorlijke schade toebrengen aan het meestal toch al gevoelige maagdarmslijmvlies.
Bij deze medicaties treedt meestal in eerste instantie een verbetering op maar na een aantal dagen tot weken kan het diertje ernstig verslechteren. 
In de Frettenkliniek worden deze medicaties vrijwel niet gebruikt vanwege de schadelijke bijwerkingen.

Voor de narcose van fretten is op de Frettenkliniek een speciaal en veilig protocol ontworpen waarbij fretten duidelijk veel minder risico lopen. Hierbij gaan de fretten met behulp van een (specifiek voor fretten) beademingsapparaat aan de automatische beademing met zuurstof. Dit is de enige kliniek in Nederland waar dit daadwerkelijk bij fretten wordt gedaan!

Complex ziektebeeld
Zieke fretten hebben vaak een complex ziektebeeld waarbij meerdere problemen met orgaansystemen tegelijk aanwezig zijn. Een juiste behandeling kan in zo'n situatie erg lastig zijn. Het medicijn dat goed is voor de ene aandoening kan weer slecht zijn voor de andere aandoening van het fretje. Zo is de behandeling van een chronisch middenoorprobleem soms erg lastig bij een fretje dat tevens erg misselijk is door een chronisch maagdarm probleem.

Fretten laten zien dat ze ziek zijn, maar de eigenaar moet het wel opmerken! 
De fret staat nog dicht bij de natuur. Als dit diertje duidelijk zou laten zien dat het ziek was, zou het in de natuur niet lang meer leven. Fretten vertonen daarom vaak normaal gedrag (rondlopen en snuffelen) en soms zelfs speels gedrag naast afwijkend ziek gedrag.

Regelmatig word afwijkend gedrag helaas niet als zodanig herkend door fretten eigenaren en door dierenartsen. Vaak omdat jonge pups dit gedrag al vanaf de aankoop vertonen waardoor het als normaal wordt beschouwd. Zie de voorbeelden van afwijkend gedrag hieronder.

Fretten gaan zelden "plots" dood. Vaak is daar al een weken- soms ook maanden tot jarenlange periode van chronische ziekte aan voorbij gegaan. Gewichtsverlies, een mindere tot slechte vacht, meer slapen en "plat liggen" zijn belangrijke indicatoren.
Veel voorkomend afwijkend gedrag is tijdens het eten zichtbaar zoals brokjes naast het bakje opeten en/of kruimels die in of rond het voerbakje liggen. Fretten die samen moeten leven met andere fretten blijven heel erg lang eten vanwege de territoriale stress en de daaruit voortvloeiende voercompetitie. Terwijl niet of slecht eten voor elke eigenaar een teken is dat het diertje zich niet goed voelt.

Het nieuwe systemische Corona virus
Veel jonge fretten zijn momenteel in het nest al besmet met het "nieuw systemisch corona virus" en laten met het opgroeien steeds meer afwijkend gedrag zien. Dit gaat geleidelijk en wordt vaak niet herkent door de eigenaar. Hierdoor krijgen deze dieren onvoldoende medische zorg waardoor ze steeds meer aftakelen en velen halen de leeftijd van 4 jaar niet of amper.
Het klinisch onderzoek naar deze nieuwe infectie vereist specifieke kennis van de diergeneeskunde bij fretten. Behandeling kan de kwaliteit en de duur van hun leven behoorlijk verbeteren.

Veel fretten (zelfs jonge fretten) zijn chronisch ziek zonder dat hun eigenaar of dierenarts dat onderkent!

Enkele voorbeelden van afwijkend gedrag:

  • Meer slapen 
  • Minder spelen (minder dan een uur rondlopen)   
  • Minder eten  
  • Heel veel willen eten, meer dan u gewend bent van het diertje
  • Gewichtsverlies    
  • Een dikke buik hebben
  • Ander gedrag vertonen dan u van het diertje gewend bent
  • In de poepbak gaan liggen
  • Bovenop het slaapzakje of de bedding gaan liggen in plaats van erin of onder te kruipen
  • Kruimelen met de brokjes, er liggen kleine stukjes brok in of naast het voerbakje doordat het fretje een deel weer uit zijn bekje laat vallen
  • Brokjes naast het bakje op eten
  • Als het diertje brokjes eet, regelmatig tussendoor water drinken
  • Na het eten met het voerbakje gaan slepen, omduwen of in de rand van het bakje bijten
  • Omvallen, soms alleen met de achterhand
  • Moeilijk wakker worden   
  • Staren     
  • Veel drinken, meer drinken dan eerder  
  • Vaak of veel plassen  
  • Oplikken van de urine   
  • Kokhalzen: braken maar er komt niets
  • Braken van voedsel/maaginhoud
  • Diarree
  • Afwijkende ontlasting, zoals brijig, zwart, groen, grijs en/of stinkend of met bloed
  • Gitzwarte of grijze delen in de ontlasting
  • Met de tong langs de lippen likken, meestal na of tijdens het eten zichtbaar
  • Uit de bek stinken
  • Tandenknarsen met eten
  • De hik 
  • Op en af de bak gaan om te poepen/plassen
  • Met de pootjes aan de bek krabben
  • Overdreven de bek afvegen na eten (langer dan 2 seconden)
  • "Plat" gaan liggen na het eten of onafhankelijk van het eten
  • Moeilijk poepen/plassen
  • Veel kleine hoopjes doen
  • Kreupel lopen
  • Evenwichtsstoornissen
  • Rondjes draaien
  • Scheve kopstand
  • Scheve neus indien deze niet is aangeboren.
  • Slepen met een of beide achterpoten
  • Met een opgebolde rug rondlopen
  • Soms of vaak hissen / sissen
  • Doffe vacht
  • Kaalheid
  • Jeuk
  • Seksueel gedrag van gecastreerde of gesteriliseerde fretjes
  • Gezwollen vulva na sterilisatie
  • Met andere fretten slepen
  • Andere fretten in de nek likken of bijten
  • Plots gaan bijten naar de eigenaar
  • In stof, doeken of tapijt bijten/knagen (klittenband en rubber uitgezonderd)
  • Anaalklieren laten gaan
  • Hoesten en/of niezen
  • Reutelen met ademen
  • Benauwdheid/zwaar ademen
  • De ogen dichknijpen
  • Tranende ogen tijdens het eten
  • Trillen, dit is wel normaal na het wakker worden. 
  • Meer “plat” gaan liggen tijdens het rondlopen, daarbij starende blik met iets dicht geknepen oogjes
  • Bij de eigenaar op schoot liggen terwijl het fretje dat eerder nooit deed  
  • Moeten stimuleren met eten door het diertje op schoot of de arm te nemen, eerst van de vinger te laten likken

Als uw fret een van bovenstaande symptomen vertoont, wacht dan niet te lang en neem contact op met de Frettenkliniek! 
Tijdens een bezoek aan de Frettenkliniek is het altijd aan te raden om filmpjes van afwijkend gedrag of foto's van bijvoorbeeld afwijkende ontlasting mee te nemen!